Melatonina: o que é e quais são os benefícios da suplementação

A melatonina é um hormônio que desempenha um papel fundamental na regulação do sono e em diversos processos biológicos do corpo humano. Este composto orgânico, produzido naturalmente pelo organismo, tem atraído crescente interesse nos últimos anos, à medida que a importância de um sono saudável e de qualidade se tornou mais evidente. 

Neste artigo, exploraremos o que é a melatonina, como ela afeta o corpo e quais são os benefícios e usos do suplemento. Para saber mais, continue a leitura e entenda!

O que é a melatonina?

A melatonina é um hormônio produzido principalmente na glândula pineal, localizada no cérebro. Sua síntese ocorre principalmente durante a noite, quando a exposição à luz é mínima, e é liberada na corrente sanguínea para regular o ciclo de sono e vigília. O relógio biológico do corpo, conhecido como ritmo circadiano, é controlado por esse hormônio.

O ritmo circadiano é um ciclo interno de aproximadamente 24 horas que regula uma variedade de funções biológicas, incluindo a temperatura corporal, produção de hormônios e padrões de sono. A melatonina atua como um sinal para o corpo, indicando quando é hora de dormir e quando é hora de acordar. À medida que a produção de melatonina aumenta durante a noite, a sonolência se intensifica, e, ao amanhecer, os níveis de melatonina diminuem, sinalizando a hora de acordar.

Quais são as funções do hormônio no organismo?

A melatonina desempenha várias funções importantes no organismo, além de regular o ciclo de sono e vigília. Algumas das funções mais notáveis incluem, por exemplo:

  • Regulação do sono: Este hormônio é mais conhecido por seu papel na indução do sono. Pessoas que têm dificuldade em adormecer ou sofrem de distúrbios do sono, como insônia, muitas vezes recorrem a suplementos de melatonina para melhorar a qualidade do sono.
  • Antioxidante: A melatonina é um potente antioxidante que ajuda a combater o estresse oxidativo no corpo, protegendo as células contra danos causados por radicais livres. Isso pode ajudar a prevenir doenças relacionadas ao envelhecimento e fortalecer o sistema imunológico, por exemplo.
  • Regulação de hormônios sexuais: Além de regular o sono, o hormônio também tem influência na regulação de hormônios sexuais, como a produção de estradiol e testosterona, que desempenham papéis cruciais na reprodução e na saúde sexual.
  • Suporte ao sistema imunológico: Por fim, a melatonina é conhecida por melhorar a função do sistema imunológico, auxiliando o corpo a lidar com infecções e doenças. Estudos sugerem que ela pode ter um efeito protetor significativo, especialmente em pessoas que têm comprometimento do sistema imunológico, como pacientes com doenças autoimunes, quem usa medicações imunossupressoras, etc.

Quais são os benefícios da suplementação?

A suplementação de melatonina tem se tornado cada vez mais popular devido aos seus potenciais benefícios para a saúde. Alguns dos benefícios mais estudados e comprovados pela ciência são, por exemplo:

Melhora da qualidade do sono

A melatonina é frequentemente usada para tratar a insônia e distúrbios do sono. Ela pode ajudar as pessoas a adormecer mais rapidamente, a dormir por mais tempo e a ter um sono mais profundo e restaurador.

Redução do Jet Lag

A melatonina é frequentemente usada para aliviar os sintomas do jet lag – distúrbio provocado por viagens frequentes para lugares com diferentes fusos horários. Tomar melatonina antes do horário de dormir no novo fuso horário pode ajudar a ajustar o relógio biológico mais rapidamente.

Alívio de distúrbios do sono

Além da insônia, a melatonina pode ser benéfica no tratamento de outros distúrbios do sono, como a síndrome das pernas inquietas e o trabalho por turnos, que podem afetar adversamente o sono.

Redução do estresse e ansiedade

A melatonina pode ajudar a reduzir o estresse e a ansiedade, o que, por sua vez, pode melhorar a qualidade do sono.

Melhoria da saúde geral

Por fim, o hormônio atua um como antioxidante que pode contribuir para a saúde geral do corpo, ajudando a prevenir doenças relacionadas ao envelhecimento e fortalecendo o sistema imunológico.

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Riscos e precauções da suplementação

Embora a suplementação de melatonina tenha inúmeros benefícios, é importante usá-la com cautela. Alguns dos riscos e precauções incluem, por exemplo:

  • Doses adequadas: O uso excessivo do suplemento pode levar a sonolência diurna e a desregulação do ritmo circadiano. Por isso, é essencial seguir as recomendações de dosagem e procurar orientação médica, se necessário.
  • Interações medicamentosas: Além disso, o hormônio pode interagir com alguns medicamentos, como os anticoagulantes. Logo, consulte um profissional de saúde antes de iniciar a suplementação, especialmente se você estiver tomando outros remédios.
  • Efeitos colaterais: Embora sejam raros, os efeitos colaterais do suplemento podem incluir dor de cabeça, tontura, náusea e irritabilidade. Se você experimentar efeitos colaterais graves, pare de usar o suplemento e consulte um médico.
  • Grupos vulneráveis: Por fim, grupos específicos, como mulheres grávidas e lactantes, crianças e pessoas com certas condições médicas, devem ter cuidado ao usar este suplemento e procurar orientação médica antes de começar a suplementação.

Conclusão

Como vimos ao longo do artigo, a melatonina desempenha um papel fundamental na regulação do sono e em várias funções biológicas do corpo humano. A suplementação de melatonina pode ser benéfica para melhorar a qualidade do sono, aliviar os sintomas do jet lag, reduzir o estresse e ansiedade e promover a saúde geral do corpo. No entanto, é importante usá-la com responsabilidade, seguindo as dosagens recomendadas e buscando orientação médica, se necessário.

Por isso, para aqueles que sofrem de distúrbios do sono, a melatonina pode ser uma opção valiosa a ser considerada em consulta com um profissional de saúde. No entanto, a abordagem ideal para melhorar a qualidade do sono varia de pessoa para pessoa e pode envolver mudanças no estilo de vida, terapias ou outros tratamentos médicos. A melatonina deve ser vista como uma ferramenta complementar, não como uma solução única. Use-a com sabedoria e prescrição e tenha acesso a todos os seus benefícios!

Fontes consultadas: Tua Saúde l Minha Vida l WeBurn

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